Boutique Bandwagon

Par Susan Stellin

Techniquement parlant, le mot «boutique» ne convient pas à l'hôtellerie depuis que les entreprises ont commencé à l'associer au mot «marque».

"Le concept original de boutique - on pourrait dire s'il a commencé avec Bill Kimpton ou Ian Schrager - ils ont trouvé des bâtiments à convertir en hôtels qui ne répondraient pas aux normes des hôtels de marque", a déclaré Bjorn Hanson, analyste en hébergement chez PricewaterhouseCoopers.

Quelques décennies plus tard, le concept de boutique a connu un tel succès que malgré quelques contrecoups contre le terme, les hôteliers de toutes tailles et gammes de prix se précipitent pour développer des marques de boutique.

Également appelées hôtels de style de vie ou design, les nouvelles marques représentent un mouvement loin de la similitude qui a longtemps caractérisé les chaînes hôtelières en faveur de propriétés destinées à un emplacement spécifique ou démographique.

La principale raison de l'essor des boutiques est d'ordre financier.

"À l'exception de 2001 à 2003, les hôtels de charme ont surperformé à la fois en taux d'occupation et le taux quotidien moyen de leurs pairs compétitifs", a déclaré M.Hanson."Il a commencé comme un segment de son propre - boutique - et maintenant nous voyons des marques différents prix et différents niveaux de service.»

Bien que Mr.Schrager soit généralement crédité d'avoir lancé la tendance avec l'ouverture de Morgans Hotel à Manhattan en 1984, suivie par d'autres hôtels comme le Royalton et le Delano, l'idée d'une marque de boutique a vraiment pris son essor lorsque les grandes chaînes sont entrées.

La marque W de Starwood, connue pour ses bars à la mode qui attirent aussi bien les locaux que les invités, compte désormais 23 succursales dans le monde, dont une récemment inaugurée à Istanbul.logements élégants mais abordables en dehors des points chauds urbains.

Il s'agit notamment de l'Hôtel Indigo d'InterContinental, qui a ouvert ses portes à Atlanta en 2004 et compte désormais 14 hôtels; La chaîne Hyatt Place de Hyatt, qui a commencé à Lombard, en Illinois, en 2006 et compte maintenant plus de 100 emplacements; et la marque Aloft de Starwood, qui devrait ouvrir son premier hôtel à Lexington, dans le Massachusetts, en juillet.

Bien que la première vague d'hôtels de charme ait dissuadé de nombreux voyageurs d'affaires en raison de leurs chambres peu pratiques et de leur service inégal, les récentes entrées sur le marché tentent d'offrir un meilleur service et des équipements adaptés aux entreprises, ainsi qu'une atmosphère sociale animée.

"Votre banquier traditionnel - il n'est plus un banquier traditionnel pendant ses loisirs", a déclaré Jason Pomeranc, copropriétaire du Thompson Hotel Group."La génération du baby-boom et les plus jeunes l'ont en quelque sorte considéré comme leur temps loin de chez eux doit être apprécié."

Cette perspective est reprise par Michael Achenbaum, président du Gansevoort Hotel Group, qui possède l'hôtel Gansevoort dans le quartier de la viande à Manhattan et a récemment ouvert Gansevoort South à Miami.

"Je veux que les clients pensent:" J'ai eu un service cinq étoiles, mais c'était une version amusante du service cinq étoiles "", a déclaré M.Achenbaum.Cela signifie fournir un grand espace de réunion, un accès Internet gratuit et un personnel réactif Un invité a besoin de réservations pour le dîner ou d'un câble d'ordinateur, a-t-il déclaré, ce qui signifie également offrir des touches de signature comme une piscine sur le toit et des facteurs impressionnants comme le réservoir de requins de 50 pieds dans le hall de Miami.

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Jill Walker, 20 ans, zombie coloré

Jill Walker est une femme colorée de Los Angeles qui ne peut que rire en balançant une gerbille sur la tête. Elle porte généralement de fausses dents. Elle vient d'une famille en difficulté. Elle a été accusée à tort d'avoir commis plusieurs meurtres.